Une présentation de
Consommation • Environnement
Le RQUMM demande de ne pas déranger les jeunes phoques
Publié le 17 mai 2017 09h55

Les mois de mai et juin sont la période des naissances chez les phoques communs. Chaque année, le Réseau québécois d'urgences pour les mammifères marins traite une vingtaine d'appels pour un jeune phoque échoué vivant sur les berges du Saint-Laurent. Si la situation peut sembler alarmante et les riverains souhaitent aider l'animal, le RQUMM demande à ces derniers de ne rien faire, de laisser l'animal seul et de ne pas intervenir.

Les phoques communs vont donner naissance dans les prochaines semaines et la femelle allaite pendant quatre à six semaines (de mai jusqu'au début juillet). Il est fréquent durant cette période d'observer les chiots momentanément seuls sur la plage pendant que la femelle va s'alimenter au large. Les petits phoques peuvent « crier » après leur mère ; ils sont alors confondus avec des animaux en difficulté.

Le sevrage chez ces mammifères se produit de la mi-juin à la fin juillet. Afin de concentrer leur énergie à la croissance et à la régulation de leur température, les petits se reposent fréquemment hors de l'eau, parfois sur des plages achalandées. Ils peuvent y rester quelques heures voire des jours, mais ne doivent pas être vus comme des animaux abandonnés. Ils sont pour la plupart du temps inconscients des différents dangers qui les guettent et ne fuient pas à l'approche d'un humain.

 Urgences Mammifères Marins demande aux riverains de respecter la nature et de ne pas intervenir auprès des jeunes phoques.

Les signes qui indiquent que le phoque est dérangé :

- Le phoque retourne à la mer alors qu'il était allongé en train de se reposer;

- Augmentation des grognements, des sons et des vocalises émis par le phoque;

- Le phoque quitte sa position de repos pour lever sa tête et suivre vos déplacements.

Que faire si vous voyez un jeune phoque sur la plage ?

Vous croisez un phoque sur la plage et vous souhaitez aider. Voici le comportement à adopter selon le RQUMM :

- Ne manipulez pas le phoque, ne tentez pas de le nourrir, de le forcer à retourner à l'eau ou d'interagir avec lui de quelconque façon ; il est illégal d'importuner un mammifère marin;

- Les phoques sont protégés par le Règlement sur les mammifères marins qui interdit à quiconque d'importuner un mammifère marin. Lui donner de la nourriture (lait, poisson ou tout autre aliment) lui nuira davantage;

- Soyez conscients qu'il s'agit d'animaux sauvages qui sont imprévisibles et qui peuvent devenir agressifs et mordre;

- Même s'ils ont souvent l'air inoffensifs, sont petits et sont généralement attendrissants, les phoques ont des dents et peuvent devenir agressifs pour se défendre;

- Gardez vos distances (au moins 50 m) puis idéalement, quittez le secteur;

- Tenez les chiens en laisse. Un chien se promenant librement risque de s'approcher du phoque, ce qui augmentera son stress et provoquera des réactions d'agressivité qui pourrait blesser votre animal de compagnie.

Si un phoque est constamment approché, il n'aura pas la possibilité de se reposer. Des interactions répétées auprès de l'animal stresseront le phoque, l'affaibliront et le rendront plus vulnérable aux maladies et à la prédation. Dans beaucoup de situations, les jeunes phoques ne sont pas en difficulté, mais le deviennent en raison des comportements inappropriés des riverains. De plus, la présence continuelle de gens dans l'environnement du jeune brise le lien entre la mère et son chiot. 

 Quand appeler Urgences Mammifères Marins au 1-877-7baleine?

 La vie des phoques est partagée entre la mer et la terre, où ils se reposent. Il est donc normal de voir un phoque seul hors de l'eau. Même dans la région fluviale, la présence de ces animaux n'est pas problématique ; leur aire de distribution est vaste, les populations sont nombreuses, et plusieurs individus, particulièrement les jeunes, sont curieux et s'aventurent à l'extérieur de leur aire habituelle.

 Certaines situations sont toutefois problématiques et doivent être signalées : 

- Si vous voyez un phoque avec des signes évidents de blessures ;

- Si des gens manipulent ou tentent d'interagir avec le phoque ;

- Si le phoque manifeste des comportements d'agressivité envers le public.

Crédit photo : Flickr - jacme31
Événements & divertissement
Recevez notre bulletin
Recevez toutes nos nouveautés automatiquement. Nouvelles, concours, coupons rabais, alertes...

Abonnez-vous ici
Devenez bénévole
Le bénévolat... Une précieuse ressource !
Offre d'emplois, services offerts,
nouvelles et bien plus...

Venez nous rencontrer