CRÉDIT : COURTOISIE

Lévis réunit désormais quatre succursales d’ES Café sur son territoire. Stéphanie Fortin, la fondatrice du premier café de cette bannière à Saint-Nicolas, et son associée dans la création des succursales de Lauzon et Saint-Romuald, Marie-Claude Racine, ont ouvert, le 16 novembre, une nouvelle succursale au centre-ville de Lévis.

Après avoir ouvert deux succursales et lancé une gamme de produits dérivés, les deux femmes d’affaires voulaient poursuivre l’expansion de la bannière ES Café avant la pandémie. Mais Stéphanie Fortin et Marie-Claude Racine lorgnaient plutôt du côté de Québec afin que leur bébé entrepreneurial prenne de l’expansion.

Avant le printemps 2020, le projet de l’ouverture d’une succursale à Québec était «très avancé», selon Stéphanie Fortin. Cependant, la crise sanitaire a mis sur la glace l’ouverture de ce café sur la Rive-Nord. Malgré une relance du dossier, Stéphanie Fortin et Marie-Claude Racine ont finalement décidé d’abandonner cette idée.

C’est alors qu’il y a quelques mois que Stéphanie Fortin a été approchée par Jérôme Jolicoeur, directeur général du Groupe commercial AMT, afin d’ouvrir un ES Café dans l’un des bâtiments de l’entreprise dans le quartier Miscéo. Après quelques discussions, Stéphanie Fortin et Marie-Claude Racine ont décidé de se lancer dans cette nouvelle aventure et d’ouvrir une quatrième succursale au 1500, rue Métivier, le nouvel édifice qui accueille notamment le siège social d’Exceldor.

«C’était une belle opportunité pour nous et c’était en quelque sorte la suite logique de notre développement. Nous n’étions pas présentes au centre-ville. En plus, on s’installe dans un secteur en pleine croissance. Il y a une belle mixité sociale parmi notre clientèle de la succursale du centre-ville. On retrouve autant des résidents du Margo que des étudiants du campus de Lévis de l’Université du Québec à Rimouski», a expliqué Mme Fortin.

«Créer une destination»

Depuis le 16 novembre, la vingtaine d’employés de la quatrième succursale offre tout comme à Lauzon, Saint-Nicolas et Saint-Romuald les cafés, les breuvages et les repas qui ont fait la renommée d’ES Café dans la région au cours des dernières années.

Si l’offre alimentaire est la même, Stéphanie Fortin et Marie-Claude Racine ont toutefois porté une grande attention au décor de leur nouveau local de 2 860 pieds carrés. «Contrairement à nos succursales de Lauzon, Saint-Nicolas et Saint-Romuald, notre succursale du centre-ville ne se trouve pas le long d’une importante artère. On a donc porté une plus grande attention à l’aménagement du local pour créer une destination incontournable. Je me suis beaucoup inspirée de ce que Starbucks a fait avec son établissement Starbucks – Reserve à New York», a imagé la fondatrice d’ES Café.

Soulignons finalement qu’au cours des prochains mois, Stéphanie Fortin et Marie-Claude Racine entendent œuvrer à la consolidation de leurs actifs. Tout comme d’autres entreprises de la région, ES Café a notamment dû composer avec des défis provoqués par la pénurie de main-d’oeuvre au cours des derniers mois.

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