CRÉDIT : AMÉLIE PHILIBERT – UNIVERSITÉ DE MONTRÉAL

Natif de Lévis, l’éminent astrophysicien Gilles Fontaine s’est éteint le 1er novembre dernier, à l’âge de 71 ans.

Astrophysicien de renommée internationale, Gilles Fontaine était un éminent spécialiste des étoiles naines blanches. Il s’est particulièrement démarqué dans le domaine de l'astrosismologie, cette science qui consiste à interpréter les variations d'intensité lumineuse de la structure interne des étoiles dont la luminosité apparente change au fil du temps.

Membre du Centre de recherche en astrophysique du Québec, de l’Institut de recherche sur les exoplanètes de l’Université de Montréal et titulaire depuis 2000 de la Chaire de recherche du Canada en astrophysique stellaire, Gilles Fontaine aura signé plus de 200 articles scientifiques d'envergure, dont presque la moitié ont été publiés dans The Astrophysical Journal, la revue la plus réputée dans le domaine de l'astrophysique.

Pendant sa carrière, Gilles Fontaine a remporté de nombreuses distinctions, dont le prix Marie-Victorin du gouvernement du Québec, le Prix de l’auteur de l’Acfas et la bourse Killam du Conseil des arts du Canada.

Deux associations scientifiques canadiennes lui ont décerné des prix pour l’ensemble de sa carrière: la Société canadienne d'astronomie lui a remis le prix Carlyle S. Beals en 2000 et l’Association canadienne des physiciens et physiciennes lui a accordé sa médaille en 2016. De plus, sa carrière exceptionnelle lui a valu un honneur bien particulier en septembre dernier, alors qu’on a donné son nom à un astéroïde découvert en 2010 : 400811 Gillesfontaine. 

Ses proches lui diront un dernier au revoir le 15 novembre prochain à Saint-Hubert (Longueuil), où il demeurait.

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