Annabelle Reid, Laurie Lucas et Norah Blais. Photo : Alexandre Bellemare

Norah Blais, Annabelle Reid et Laurie Lucas, trois joueuses du Club de handball de Lévis, ont été sélectionnées sur l’équipe canadienne de handball afin de représenter leur pays au Championnat junior féminin de la Confédération d’Amérique du Nord et des Caraïbes de handball, qui se déroulait à Mexico City du 4 au 8 avril derniers. Les Lévisiennes et leur formation ont terminé la compétition sur la troisième marche du podium.

Ainsi, les meilleures joueuses de calibre juvénile ont été sélectionnées par Équipe Canada afin de prendre part à la compétition au Mexique. Tout s’est déroulé rapidement pour les athlètes lévisiennes qui ont pris part au camp de sélection un mois avant de quitter le pays.

C’est à l’aéroport que les représentantes de la formation se sont rencontrées pour la première fois. Arrivées au Mexique, les handballeuses ont d’abord participé à un camp d’entraînement avec leur nouvelle équipe, qui consistait à deux entraînements et un match amical par jour.

«On s’est rapidement toutes très bien entendues, même avec la barrière de la langue. Ça a tout de suite cliqué. La première partie que nous avons jouée ensemble, c’est comme si on avait toujours joué ensemble», partagent Norah, Annabelle et Laurie.

Bien qu’elles pratiquent le sport depuis plusieurs années et qu’elles ont voyagé à quelques reprises afin de jouer à l’international, les trois handballeuses du Club de handball de Lévis n’avaient jamais eu l’opportunité de prendre part à une compétition d’aussi haut calibre.

Une performance notable

Bien que le Championnat junior féminin était de catégorie junior, Équipe Canada a fait le choix d’envoyer une équipe de catégorie juvénile à la compétition afin que les joueuses puissent connaître une première expérience, tisser un lien pour les prochaines compétitions et construire une équipe sur le long terme.

«Pour la première partie, j’étais énormément nerveuse. Surtout que nous jouions dans une catégorie plus vieille que celle dans laquelle nous sommes habituées de jouer, donc le défi était grand. D’affronter des équipes de calibre-là, c’est vraiment un défi stimulant», explique Norah Blais.

«On ne savait pas du tout à quoi s’attendre du jeu des autres équipes, c’était vraiment plaisant. Ce n’est pas le même style de jeu ni le même style d’arbitrage, ça a demandé beaucoup d’adaptation», ajoute Annabelle Reid.

Lors de la phase de qualifications, les Canadiennes ont chauffé les Américaines alors qu’elles ont perdu par la marque de 25 à 22. Elles ont ensuite lessivé les représentantes du Puerto Rico par la marque de 32 à 12 et ont été défaites par l’équipe du Mexique par la marque de 31 à 17.

Lors de la finale pour la médaille de bronze, les représentantes canadiennes ont vaincu de nouveau la formation de Puerto Rico par la marque de 34 à 16 et se sont mérité une troisième place au classement final.

«Je suis vraiment fière qu’on se soit poussée au bout de nos limites, qu’on ait tout donné et qu’on ait mis rapidement en place les nouveaux apprentissages que nous avons faits, souligne Laurie Lucas. Ça donne le goût de travailler fort pour affronter de nouveau les équipes qui nous ont battues et trouver un moyen de gagner. On croit qu’on est capable de le faire, ça donne vraiment envie de revivre ce genre de compétition prochainement.»

Des apprentissages à conserver

Habituées aux différents entraîneurs, les Lévisiennes ont dû s’adapter rapidement aux nouveaux éléments afin que l’équipe puisse travailler dans la même direction.

«On est habituée à avoir différents entraîneurs qui nous partagent leur différente vision et d’en avoir une nouvelle, c’est toujours intéressant. On est restée ouverte d’esprit pour apprendre davantage et voir différentes manières de jouer le sport», soulignent-elles.

«Juste d’avoir représenté le Canada, c’est une grande source de fierté, d’avoir été aussi compétitive et soudée comme équipe, c’était vraiment une belle expérience», conclut Annabelle Reid.

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