CRÉDIT : GILLES BOUTIN - ARCHIVES

La Société de l'assurance automobile du Québec (SAAQ) a rendu public mercredi le bilan routier du Québec pour l'année 2020, marquée par la pandémie.

Le nombre total de personnes accidentées a diminué de 30,3 %, comparativement à 2019, ce qui correspond à 10 617 personnes accidentées de moins sur les routes. Le nombre de personnes blessées légèrement a chuté de 31,3 % alors que le nombre de personnes blessées gravement a diminué de 12,4 %.

Bien que le nombre d'accidents soit en baisse, ils ont toutefois été plus mortels avec 9 décès de plus qu'en 2019, pour un total de 340.

Les baisses les plus importantes ont été observées pendant les mois de mars, d'avril et de mai, en période de confinement général, alors que la circulation routière était considérablement réduite.

Cependant, deux causes attirent particulièrement l'attention cette année, soit la surreprésentation de la vitesse dans les accidents graves et mortels et le non-port de la ceinture dans les accidents mortels.

De mars à septembre, la proportion d'accidents mortels ou graves pour lesquels la vitesse a été ciblée comme facteur contributif est passée de 27,1 % au cours des 5 dernières années à près de 32 % en 2020. La proportion de conducteurs ou passagers décédés qui ne portaient pas la ceinture de sécurité a quant à elle été largement supérieure en 2020, soit 34,6 % comparativement à 20,9 % en 2019.

Plusieurs autres améliorations notées

En ce qui a trait aux autres faits saillants, une diminution marquée du nombre d'accidents pour la période de pointe du matin, de 7h à 9h, du lundi au vendredi a été enregistrée dans le dernier bilan routier.

La proportion d'accidents n'impliquant qu'un seul véhicule, survenus en milieu rural et où les facultés affaiblies par l'alcool, les drogues ou les médicaments est plus élevée que d'habitude.

Chez les 15 à 24 ans, le nombre de décès en 2020 est de 40, soit 3 de moins que l'an dernier. Il s'agit d'une amélioration de 25,7 % comparativement à la moyenne de 2015 à 2019. Le nombre total de jeunes personnes accidentées a baissé de 2 176, soit une amélioration de 35,8 % par rapport à la moyenne de 2015 à 2019.

Le nombre total de personnes accidentées âgées de 75 ans ou plus a diminué, soit 604 personnes de moins qu'en 2019; une amélioration de 32,2 % comparativement à la moyenne de 2015 à 2019. Le nombre de décès dans cette tranche d'âge a également baissé de 12 % par rapport à 2019.

Le nombre de décès chez les piétons a pour sa part diminué de 18, passant de 69 à 51 en 2020. C'est une diminution de 19,8 % par rapport à la moyenne des décès de 2015 à 2019. On observe une amélioration du bilan chez les piétons blessés légèrement et gravement, soit des diminutions respectives de 33,3 % et 21,4 % par rapport à 2019.

Chez les motocyclistes, le nombre de décès a augmenté de 22 en 2020, passant de 45 en 2019 à 67 pour la dernière année. On note des diminutions de 11,3 % chez les motocyclistes blessés gravement et de 10,9 % chez les motocyclistes blessés légèrement comparativement à 2019.

On rapporte chez les cyclistes 6 décès de plus comparativement à 2019, pour un total de 14. Le nombre total de personnes accidentées à vélo a diminué, soit 128 personnes accidentées de moins qu'en 2019; il s'agit d'une amélioration de 24,4 % par rapport à la moyenne de 2015 à 2019.

«En 2020, il y a eu moins de drames humains sur les routes, mais je reste préoccupée des effets qu'aura eus la pandémie sur les comportements des usagers, puisque 80 % des accidents sont liés aux comportements. Ce sera tout un défi pour les prochains mois, puisque la sécurité routière est l'affaire de tous», a conclu Nathalie Tremblay, présidente et chef de la direction de la SAAQ.

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